April 27, 2009 / 8:37 PM / 10 years ago

Cuba construirá planta ferroníquel pese a bajos precios

LA HABANA, abr 27 (Reuters) - Cuba dijo el lunes que seguirá adelante con sus planes de construir una planta de ferroníquel con su aliado Venezuela, pese a una fuerte caída de los precios del mineral que secó una de sus principales fuentes de divisas.

Cuba es uno de los principales productores de níquel del mundo.

“Seguimos trabajando con un nuevo proyecto de ferroníquel, que debe aportar en un futuro no muy lejano, en dos o dos años y medio, una cantidad significativa de ferroníquel”, dijo Juan Ruíz, director de la estatal Empresa Exportadora de Níquel, a la televisión estatal cubana.

Cuba produjo unas 70.000 toneladas de níquel y cobalto sin refinar en el 2008. El mineral es principalmente exportado a China.

La nueva planta de ferroníquel, un proyecto de unos 600 millones de dólares, estará situada en Las Camariocas, en la provincia oriental de Holguín donde está basada la industria del níquel.

Venezuela, el principal aliado político y económico de Cuba, reemplazó en el 2007 a la empresa estatal china Minmetals Corp. como socio de la isla en el emprendimiento mixto.

Funcionarios dijeron en el pasado que la planta podría producir hasta 68.000 toneladas anuales de ferroníquel, una aleación usada para producir acero inoxidable.

Según indicó el año pasado el presidente venezolano, Hugo Chávez, el ferroníquel cubano será usado para producir acero inoxidable en Venezuela.

Los precios del níquel han caído dramáticamente más de un 70 por ciento en los últimos dos años, debido a una menor demanda de ferroníquel a raíz de la crisis económica mundial.

Autoridades cubanas advirtieron más temprano este mes que la industria del níquel estaba al borde de no ser rentable debido a los bajos precios.

Ruíz dijo que Cuba está tomando medidas para reducir costos y mantener su industria a flote, como, por ejemplo substituyendo importaciones con insumos locales y petróleo pesado extraído de sus costas.

“Nuestra producción, afortunadamente, marcha a los planes esperados, pero evidentemente con estos niveles de precios no aspiremos a que podamos contribuir mucho, como otros años, a la economía del país”, dijo.

El níquel fue hasta hace poco la principal fuente de ingreso de divisas de Cuba por exportación después de los servicios.

Cuba tiene tres plantas procesadoras. Una de ellas operada con la empresa canadiense Sherritt International (S.TO).

Reporte de Esteban Israel; Editado por Marcel Deza

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below