February 21, 2015 / 9:19 AM / 4 years ago

El material natural más fuerte conocido ¿La tela de araña o los dientes de lapa?

LONDRES, XX Feb - La tela de araña podría perder su puesto como el material natural más resistente que se conoce después de que investigadores británicos hayan descubierto que los dientes de lapa son más fuertes.

La tela de araña podría perder su puesto como el material natural más resistente que se conoce después de que investigadores británicos hayan descubierto que los dientes de lapa son más fuertes. En una imagen de archivo, gotas de rocío sobre una telaraña en una fotografía tomada en Vertou, Francia, el 28 de octubre de 2014. REUTERS/Stephane Mahe

La tela de araña ha sido siempre destacada por los científicos por su fuerza y estructura, pero una investigación ha descubierto que las lapas - criaturas marinas similares a caracoles con conchas cónicas - tienen dientes con estructuras tan fuertes que podrían copiarse y usarse para fabricar coches, barcos y aviones.

“Hasta ahora pensábamos que la tela de araña era el material biológico más fuerte, por su súper-fuerza y aplicaciones potenciales en todo, desde chalecos antibalas a la fabricación de piezas de ordenador”, dijo Asa Barber, profesor de la escuela de ingeniería de la Universidad de Portsmouth, que dirigió el estudio.

“Pero ahora hemos descubierto que los dientes de lapa tienen una fuerza potencialmente mayor”.

El equipo de Barber examinó el comportamiento mecánico detallado de los dientes de las lapas con microscopios atómicos. Han descubierto que los dientes contienen un duro mineral llamado goethita, que se forma en la lapa a medida que crece.

El estudio fue publicado el miércoles en el diario científico de la Royal Society británica.

“Las lapas necesitan dientes muy fuertes para raspar la superficie de las rocas y arrancar las algas para alimentarse cuando la marea está alta”, dijo Barber. “Descubrimos que las fibras de goethita son de la talla perfecta para formar una estructura resistente compuesta”.

Las estructuras fibrosas halladas en los dientes de lapa podrían ser copiadas en el futuro por materiales sintéticos y usados en ingeniería de alto rendimiento como los coches de Fórmula 1, los cascos de los barcos o los aviones, dijo Barber.

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