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Los ataques a Libia desatan las críticas de la Liga Árabe

TRÍPOLI (Reuters) - Las fuerzas occidentales atacaban el domingo las defensas aéreas de Libia y patrullaban los cielos del país, pero su intervención militar de un día tuvo un serio revés diplomático cuando la Liga Arabe condenó el “bombardeo a civiles”.

Los ataques aéreos occidentales alcanzaron las defensas de Muamar Gadafi en Libia y aviones de combate aliados patrullaban los cielos del país el domingo, tras levantar el sitio sobre Bengasi y permitir que los rebeldes avanzaran para retomar el terreno perdido. En la imagen, varios vehículos pertenecientes a las fuerzas leales a Gadafi explotan tras un ataque aéreo de las fuerzas de la coalición en la carretera entre Bengasi y Ajdabiyah el 20 de marzo de 2011. REUTERS/Goran Tomasevic

Mientras las fuerzas estadounidenses y europeas lanzaban aviones y misiles crucero contra las defensas aéreas de Muamar Gadafi, el líder libio dijo que los ataques equivalían a terrorismo y prometió luchar hasta la muerte.

Al tiempo que sus fuerzas orientales huyeron de las afueras de la ciudad oriental de Bengasi debido a los ataques aéreos aliados, Gadafi envió sus tanques a Misrata, el último bastión rebelde en el oeste de Libia. Los distritos densamente poblados eran menos vulnerables a los ataques aéreos debido al riesgo para los civiles inocentes.

Sesenta y cuatro personas murieron en el bombardeo en el oeste durante la noche, dijo una fuente de salud del Gobierno libio, pero la cifra era imposible de verificar porque las autoridades se niegan a que los periodistas salgan de Trípoli.

El jefe de la Liga Arabe, Amr Musa, convocó a una reunión de emergencia del grupo de 22 estados para discutir la situación en Libia y pidió un informe sobre el bombardeo, que según dijo “dejó muertos y heridos a muchos civiles libios”.

“Lo que está ocurriendo en Libia difiere del objetivo de imponer una zona de exclusión aérea y lo que queremos es la protección de civiles y no un bombardeo sobre más civiles”, dijo Musa, citado por la agencia oficial de noticias de Egipto.

El respaldo árabe a la zona de exclusión aérea brindó un impulso crucial a la aprobación de la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU esta semana, que allanó el camino para la acción de Occidente destinada a detener la matanza de civiles por parte de Gadafi mientras intenta mantener el poder.

La intervención es la mayor en contra de una nación árabe desde la invasión en 2003 a Irak. La retirada del apoyo árabe podría dificultar mucho más una campaña que según muchos analistas es complicada y podría tener un final abierto.

Un alto cargo estadounidense rechazó los comentarios de Musa.

“La resolución aprobada por los árabes y el UNSC (Consejo de Seguridad la ONU) incluía ‘todas las medidas necesarias’ para proteger a los civiles, lo cual está especificado claramente, pero va más allá, a una zona de exclusión aérea”, dijo el responsable durante la visita del presidente Barack Obama a Río de Janeiro.

TANQUES DESTRUIDOS

El jefe del Estado Mayor Conjunto de Estados Unidos, el almirante Mike Mullen, dijo el domingo a la cadena NBC que las fuerzas occidentales habían puesto en marcha una zona de exclusión aérea en Libia y que no hay muestra de que aviones libios estén sobrevolando el país.

Mullen añadió que no había informes de muertes de civiles hasta el momento tras las redadas de las fuerzas aliadas iniciadas el sábado y que la operación había logrado “avances significativos en 24 horas”, deteniendo a las fuerzas de Gadafi en Bengasi.

Sin embargo, en una conversación con la cadena CBS, Mullen reconoció que el resultado de la acción militar era “muy incierto” y admitió que las fuerzas aliadas podrían quedar en un punto muerto con Gadafi.

Los residentes indicaron que las fuerzas de Gadafi entraron en el centro de Misrata el domingo con tanques y dijeron que varias personas murieron a tiros.

“Dos personas fueron abatidas por francotiradores hoy. (Los francotiradores) siguen en los tejados. Son apoyados por cuatro tanques que han estado patrullando la ciudad. Se está haciendo muy difícil que las personas salgan”, dijo a Reuters por teléfono un residente, llamado Sami.

“También hay embarcaciones circundando el puerto y evitando que la ayuda llegue a la ciudad”, agregó.

Abdelbaset, portavoz de los rebeldes en Misrata, dijo a Reuters que “hay batallas entre los rebeldes y las fuerzas de Gadafi. Sus tanques están en el centro de Misrata (...) Hay tantas bajas que no podemos contarlas”.

ODISEA AL AMANECER

Aviones de combate franceses fueron los primeros en atacar el sábado, en una campaña para obligar a Gadafi a un cese del fuego y a terminar su ofensiva contra civiles, que iniciaron una revuelta el mes pasado contra los 41 años de Gadafi en el poder.

Los aviones destruyeron tanques y vehículos blindados en la región donde se encuentra el principal enclave rebelde, Bengasi.

Francia envió un portaaviones a Libia y sus aeronaves estaban sobre el país nuevamente el domingo, indicaron responsables de Defensa. Reino Unido indicó que sus aviones atacaron las defensas aéreas de Libia principalmente en la capital, Trípoli.

Buques y submarinos británicos y estadounidenses lanzaron 110 misiles Tomahawk contra las defensas antiaéreas que rodean la capital y la ciudad occidental de Misrata, que eran sitiadas por las fuerzas de Gadafi, dijeron oficiales militares de Estados Unidos.

Responsables oficiales comentaron que las fuerzas de su país estaban trabajando con Reino Unido, Francia, Canadá e Italia en una operación llamada “Odyssey Dawn” (Odisea al Amanecer). Dinamarca afirmó que contaba con cuatro aviones de combate listos para unirse a la campaña el domingo y que estaba esperando instrucciones de Estados Unidos.

China y Rusia, que se abstuvieron en la votación del Consejo de Seguridad que respaldó la intervención, expresaron su pesar por la acción militar. El Ministerio de Asuntos Exteriores de China dijo que esperaba que el conflicto no lleve a una mayor pérdida de vidas civiles.

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