May 26, 2020 / 5:02 PM / 2 months ago

ENFOQUE-Miedo a segunda ola de coronavirus impulsa vacunación EEUU contra la gripe

NUEVA YORK, 26 mayo (Reuters) - Las farmacéuticas de Estados Unidos preparan una gran campaña de vacunación contra la gripe para octubre, cuando comienza la temporada en ese país, con la esperanza de evitar decenas de miles de casos graves que podrían coincidir con una segunda oleada de infecciones por coronavirus.

CVS Health Corp, uno de los mayores grupos de farmacias de Estados Unidos, dijo que está trabajando para garantizar que tiene disponibles dosis de vacunas en previsión del aumento de clientes que solicitan inyecciones para protegerse contra la gripe estacional.

La cadena rival Rite Aid Corp ha pedido un 40% más de dosis de vacunas para satisfacer la demanda esperada. Walmart Inc y Walgreens Boots Alliance dijeron que también prevén que haya más personas que soliciten estas vacunas.

Una encuesta de Reuters/Ipsos entre 4.428 adultos realizada del 13 al 19 de mayo concluyó que cerca del 60% de los adultos estadounidenses tienen previsto vacunarse contra la gripe en otoño.

Normalmente, menos de la mitad de los estadounidenses se vacunan. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos recomiendan la inyección para todas las personas mayores de 6 meses.

Vacunarse contra la gripe no protege contra el COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el SARS-CoV-2 para la cual no hay vacunas aprobadas. Las autoridades de salud han dicho que la vacunación contra la gripe será vital para evitar que los hospitales se vean abrumados por la gripe y los pacientes de COVID-19 al mismo tiempo.

“Nos espera una ofensiva a dos bandas este otoño e invierno con la gripe y el coronavirus. La gripe es la única contra la que se puede hacer algo”, afirmó el doctor William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.

Los fabricantes de medicamentos produjeron el año pasado casi 170 millones de dosis de vacuna contra la gripe, según los CDC. Hubo hasta 740.000 hospitalizaciones y 62.000 muertes en la temporada de gripe de 2019 a 2020 que terminó el mes pasado.

Aunque el seguro médico generalmente cubre la vacuna contra la gripe en una consulta médica y otros grupos ofrecen clínicas gratuitas para la vacuna contra la gripe, la vacuna para adultos se vende al por menor por unos 40 dólares, lo que sitúa el valor del mercado estadounidense en hasta 6.800 millones de dólares.

MÁS MUERTES

El director de CDC, Robert Redfield, ha dicho que la gripe y el COVID-19 combinados podrían causar más víctimas entre los estadounidenses que el brote inicial de coronavirus que comenzó este invierno.

Algunos expertos dijeron que se deben desarrollar formas creativas para asegurar que las personas se vacunen contra la gripe porque es menos probable que los pacientes vean a sus médicos en persona por temor a infectarse con el coronavirus en los consultorios médicos.

Una de las razones por las que los estadounidenses se muestran reacios a vacunarse contra la gripe es que no siempre previene la enfermedad, en parte porque las cepas seleccionadas no siempre coinciden perfectamente con las cepas de gripe dominantes que realmente circulan en una temporada determinada.

Sin embargo, las inyecciones reducen de manera fiable las hospitalizaciones cada año, según los expertos.

Algunos médicos de Estados Unidos también están considerando la posibilidad de establecer clínicas en parques y centros comunitarios e incluso visitas a domicilio para pacientes vulnerables, dijo David Ross, vicepresidente de operaciones comerciales para América del Norte de Seqirus.

“Este próximo otoño la inmunización (contra la gripe) desempeñará un enorme papel en esta batalla contra la enfermedad COVID-19”, dijo Ross. (Información de Caroline Humer en Nueva York y Julie Steenhuysen en Chicago; información adicional de Grant Smith en Nueva York; editado por Michele Gershberg y Will Dunham; traducido por Tomás Cobos)

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